GNATOLOGIA

La Gnatologia è quella branca dell’odontoiatria che studia la funzione masticatoria, ovvero come i denti, i muscoli e le articolazioni delle due arcate interagiscono tra loro quando entrano in contatto durante la masticazione, la deglutizione e la fonazione.

Una “disarmonia” nel combaciamento dei denti può produrre infatti danni importanti non solo a carico dei denti stessi, ma anche a livello delle articolazioni della mandibola e dei muscoli della bocca, del collo, della testa e perfino della schiena.A volte, mal di testa e mal di schiena possono dipendere proprio da una occlusione disarmonica.

Per ottenere un bilanciamento nell’occlusione, ovvero per far sì che i denti combacino in modo corretto, è talvolta necessario rimodellare le superfici occlusali, in modo da eliminare i precontatti (punti dei denti che toccano prima degli altri) e distribuire il carico occlusale tra tutti i denti. Questa operazione di rimodellazione delle superfici occlusali prende il nome di molaggio selettivo.
Quando i muscoli masticatori sono dolenti e irrigiditi, oppure se le articolazioni non lavorano in modo corretto, la mandibola si muove con difficoltà e compie dei tragitti anomali. In tali casi, essendo impossibile capire su quali denti agire per raggiungere un combaciamento armonico tra le due arcate, si utilizza un dispositivo di resina che impedisce ai denti di entrare in contatto e favorisce quindi il rilassamento dei muscoli masticatori. Questo dispositivo prende il nome di placca di svincolo o bite-plane.
Questa placca di resina permette alla mandibola di muoversi liberamente e va quindi man mano regolata al fine di trovare la sua corretta posizione spaziale. La rimodellazione delle superfici occlusali viene quindi guidata dalla placca, che rappresenta per il clinico una sorta di “bussola” che gli permette di orientarsi correttamente.La visione del corpo che la Gnatologia propone è dunque una visione olistica, cioè totale: molti infatti gli elementi il cui funzionamento si collega direttamente all'occlusione dentale.
L'occlusione dentale scorretta porta ad uno squilibrio di tutti i muscoli e gli organi correlati alla mascella e agli elementi del cavo orale, fino acoinvolgere anche della postura stessa dello scheletro umano (in effetti si parla di Gnatologia Posturale) che potrebbe essere compromessa dalla posizione della mascella rispetto al cranio.Fulcro vero della Medicina Gnatologica è l'ATM, ovvero articolazione temporo mandibolare, si tratta di una particolare articolazione che collega l'osso mandibolare all'osso temporale del cranio, ed è l'articolazione che ci permette di aprire e chiudere la bocca. L'ATM è dunque molto importante ed un suo malfunzionamento o una sua infiammazione può provocare non solo i problemi di occlusione, ma anche forti dolori che possono sfociare in cefalee, vertigini, problemi all'orecchio ed altro ancora.